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评《宗哲对话录》︰打破「哲学是空洞玄谈」误解的入门书


2020-08-06

回想当年初读哲学,对甚幺议题都感兴趣,所以零零散散找了一堆书来读,其中一本是中文的逻辑书,书名《逻辑新引》,作者殷海光。我对此书一直印象深刻,这固然是由于它是我的逻辑「初体验」,更重要的是该书以对话形式写成,头几章读起来十分逗趣,但后半已几乎由对话变成训话,有时一次发言就佔了一页多。后来再读对话形式的书,选了一本哲学书 ──《Plato: Five Dialogues: Euthyphro, Apology, Crito, Meno, Phaedo》 ,不过由于没有坚定的研究目的,加上有其他更想读的材料,很快就放弃。单就书而言,《宗哲对话录》是我读的第三本对话形式的书。

角色具「哲学气质」

《宗哲对话录》总共分十章,每章一个主题,许多时候各个主题都会互相呼应,例如第一章谈神蹟与第二章谈迷信、第二和第十章都点到宗教信仰是否「危险」,全书皆是宗信和哲怀二人的对话记录。书的对象是一般读者,没有预设任何哲学背景,读起来也不会感到吃力,不过内容确是真材实料,哲学、科学、文字皆是。

两位作者本来已是教授级人马,教学与写作经验丰富,哲学方面的「功力」有保证。事实上,书中的两位角色在言谈间亦显示出其「哲学气质」──运用概念力求精确和清晰──例子俯拾皆是(段末拘孤内的数字为页数):

这种思考方式是此书一大卖点,也是我认为是最值得「一般读者」学习的地方。有受过严格的哲学训练和没有受过严格的哲学训练,最大的差异便表现在思考方式上:严格的哲学训练要求概念清晰和精确,以助掌握整个议题的癥结和核心。书中不少对话都能体现这种独特的思维模式,值得读者多加留意哲怀和宗信陈构议题、提出理据的方式。

除了哲学,两位作者对科学亦有一定的掌握。根据书中的对话,哲怀似乎有相当强烈的自然主义(naturalist)倾向,认为许多宗教现象都要幺有科学解释,要幺只是讹言,因而需要就宗信的众多质难提出一个又一个符合现今科学理论,又能使人信服的解释。在背后支撑哲怀发言的,是两位作者的博学。

不少人以为哲学主要是纸上谈兵,妄顾现实,但其实当代比较优秀的哲学家往往都像《宗哲对话录》的作者般,有涉猎其他领域的学问,而且不是一知半解的程度。在这方面,《宗哲对话录》是个不错的示範。

用字问题

可能是由于长期阅读专业期刊的文章,我对文字比一般人挑剔。虽然我自己的文字功力只是三脚猫,不过看到累赘臃肿、格格不入的行文,总会感到「有刺」。就我看来,《宗哲对话录》的文字称不上优雅,但却是有炼过字,绝少多余词彚,亦没有卖弄花巧,文字功力比我好得多,读起上来也相当流畅。

当然,这不代表我对书中的每字每句都无意见,比如以下两句,就与我的用字有所出入:

英文或者会用「great」,但现时在中文对话以「好极」回应别人,我则是甚少听闻。英文的「from simple to complex」虽然寻常,但中文「由简单演化成複杂」却始终令我觉得突兀。但正如我所说,两位作者的文字能力比我好,或者这仅是用字上的分歧。

亦正如前述,两位作者本身受过扎实的哲学训练,也有一定基础的科学知识,许多例子和说法,在他们看来十分显浅,不过我怀疑其中有些对一般读者来说还需要说明和例子,像是

我颇肯定,若是我在课堂说「两个不相容的科学理论都可以得到观察和实验的支持」,有些文科学生马上就会皱眉,理由「不相容的科学理论」以及「观察和实验的支持」对他们来说是比较陌生的表达方式。对象是一般读者,理应要涵盖不熟悉此类用语或甚少科学背景的读者,值得加插一两个例子,帮助读者掌握讨论。

另外,书中有几次提及学术名字,也没有进一步解释,例如「安慰剂效应」和「反安慰剂效应」。学院的人对这两个名字大抵不会陌生,但一般读者却未必。哲怀和宗信本身在学识方面旗鼓相当,自然应该知道这两个名字的意思,在对话中贸然解释难免古怪,不过若是方便读者,应可花一两个注脚说明。

《宗哲对话录》最「抵死」的,是偶然会有哲怀挑逗宗信的剧情,舒缓严肃的讨论气氛,比如我自己便相当喜欢这段:

可惜整体来说《宗哲对话录》的讨论都十分认真严肃,若果善用对话录的优点,哲怀和宗信应可有更多更「抵死」的对话,相信会令整书本更吸引。

美中不足︰延伸阅读欠介绍

我对《宗哲对话录》最大的投诉,就是每章最末的「延伸阅读」只有书名和文章名,连简略的介绍也欠奉。读过这书应该看得出两位作者都花了许多时间和心力构思、编排、讨论、合写、修改,而且每章都能一方面做到尽量浅白,另一方面涉足相当多层面的讨论。哲怀和宗信的发言背后往往都有学术根据,例如第148-149页其实隐然已是The Euthyphro Dilemma,可是单看延伸阅读的文献名,读者应该是无从入手。

现时不少入门书,其实都会在延伸阅读一栏加点介绍,例如Michael Loux的《Metaphysics A Contemporary Introduction (3rd)》和Graham Priest的《An Introduction to Non-classical Logic (2nd)》 ,每章结尾都会大致讲解各个小议题可参考甚幺文献,读者有兴趣便能按方取药。既然已花了这幺多时间写《宗哲对话录》,何不再多花一点力气为每章编个简短的文献简介,这不是更能让此书成为读者「认真探讨有关问题的起点」?

对我来说,欠缺文献简介是种浪费,因为正文花了不少心血引导读者思考,文末却没有进一步利用。

整体而言,我认为《宗哲对话录》确实做到一般读者也能看得明白,只有少数地方需要读者仔细阅读和思考;内容涉足的层面够广,有时点到即止,未免读得不够过瘾,但作为入门级的书籍,也是无可厚非。哲怀和宗信的讨论牵引出许多跨学科知识,更能反映哲学讨论许多时候需要其他学问作根据,打破一般以为哲学是空洞玄谈的误解,这点尤其值得嘉许。

何谓「趋吉避凶的心态」?

关于内容,和其他入门书一样,《宗哲对话录》当然也有许多地方都可以并且值得进一步细谈,我仅举两处自己感兴趣的讨论为例。

第一处是在讨论「迷信」的定义时,哲怀和宗信都同意有三个条件。

对我来说,第三个条件在当下的讨论或者恰当,因为许多时候讨论需要的是足够清晰的概念,而不是绝对清晰的概念,但仔细检查却可能有问题。首先,「吉」、「凶」是典型的迷信观念,因此,若要进一步进问何谓「趋吉避凶的心态」,最终可能要用「迷信」来解释、可能要用另一对概念 ── 如「好事」、「坏事」 ── 来解释。前者会引致恶性循环;后者则未必足以解释「迷信」的特质。

其次,「避凶」一说可能需要加上限制。假设有人毫无理由地(i)相信他要在人世间以最痛苦的方式生活才可以在死后享受极乐,并且(ii)相信没有以最痛苦的方式生活虽不能在死后享受极乐,但也不会在死后有任何痛苦或损失,而(iii)这人最终选择痛苦的生活以换取极乐。他的心态可能是「趋吉」,却不似是「避凶」。

总体证据要求

第二处是宗信用最佳解释的推论(inference to the best explanation),以他的宗教经验支持他的信仰(175),哲怀以《小王子》作类比,要指出宗信的推论不当,连《圣经》所援引的宗教经验也不是恰当的证据。对此,宗信强调两者不可混为一谈:

我以为宗信可以有更好的解释:最佳解释推论与典型的归纳法(induction)一样,都要符合总体证据要求(the requirement of total evidence),无论最佳解释推论是否归纳法的子分类。

简略而言,「总体证据要求」是指在评价论证时要考虑所有与结论有关的证据。如此一来,《小王子》与《圣经》和宗信的个人经验便有个重要差异︰我们有大量独立证据(independent evidence)相信《小王子》是童话,譬如我们知道它的作者承认那是虚构的故事。除非哲怀也指出我们有独立证据相信《圣经》和宗信的宗教经验是神话和迷信,否则他便不可用《小王子》作类比,以此指责宗信的最佳解释推论有问题。

相关文章︰

《宗哲对话录》前言:让「宗信」与「哲怀」对话《宗哲对话录》自序:为什幺要与素未谋面的人合写哲学书?《宗哲对话录》自序︰由保守的福音派教徒到彻底的无神论者 回应冯睎乾︰《宗哲对话录》没有「打假波」让宗教信仰处下风


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